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[예방접종] 감염병을 막을 수 있는 가장 확실한 방법은?
  • 작성일2020-09-07
  • 최종수정일2020-10-19
  • 담당부서위기소통담당관
  • 연락처043-719-7795
  • 3,622

안녕하세요. 질병관리본부입니다.

지금부터 잠시만 제 이야기를 들어주실래요?


인류의 역사에 있어 가장 무서운 적은 무엇이었을까요?

날카로운 이빨을 가진 야생동물?

기상변화로 인한 자연재해?

인류에겐 수많은 적이 있었지만, 그중 가장 강력한 적은 바로 전염병입니다.


1910년대, 스페인독감은 2천5백만 명 이상의 생명을 앗아갔고,

1969년 유행한 홍콩독감은 전 세계 1백만 명의 생명을

2009년에 유행했던 신종플루도 전 세계 28만여 명의 생명을 앗아갔습니다.

그 외에도 수많은 전염병과 싸워온 인류는 감염병을 극복하는 방법을 찾기 시작했고, 마침내 가장 효과적인 방법을 발견하였습니다.

그 가장 효과적인 방법은 무엇이었을까요?


과거 많은 희생자를 만들었지만, 지금은 사라진 감염병 천연두.

18세기, 전 세계적으로 3억 명 이상의 생명을 앗아간 천연두는 소의 천연두인 우두에 감염되었던 사람은 병에 걸리지 않는 것을

발견한 영국의 한 의사에 의해 치료법이 발명되었는데요.

그 방법은 건강한 사람에게 우두를 옮겨 천연두에 대한 면역을 가지게 만드는 것이었습니다.

이것이 바로 우리가 알고 있는 백신, 즉 예방접종의 시초이죠.


대체 예방접종은 우리에게 어떤 힘을 주는 것일까요?

우리의 몸은 바이러스가 침입하면 이에 대항하기 위해 면역체계를 활성화해서 질병을 무찌릅니다.

이것은 자연면역을 얻는 과정인데요. 이러한 자연면역을 얻기까지엔 많은 시간이 필요해, 그 동안 우리 몸이 고통스럽다는 문제가 있죠.

그래서 이 문제를 해결하기 위한 방법이 바로 예방접종 입니다. 예방접종은 병원체를 약화시켜 만든 백신을 우리 몸에 투입해, 면역을 보다 쉽게 얻고 질병에 빠르게 대응하도록 돕는 것이죠.

따라서 예방접종을 받으면, 개인이 감염병에 대한 면역력을 얻게 되는 것입니다.

뿐만 아니라 예방접종은 우리 사회 전체를 건강하게 만들기도 하는데요, 어떻게 우리 사회까지 건강히 지켜줄 수 있는 걸까요?


바로, 예방접종을 통해 형성된 집단면역의 힘 덕분입니다.

집단면역이란 집단의 대부분이 감염병에 대한 면역력을 지녀, 감염병의 확산이 느려지며 면역력이 약한 사람의 감염 확률까지 낮아져 간접적인 보호를 받게 되는 상태를 말합니다.

만약에 예방접종을 받지 못한 A 주변의 모두가 예방접종을 받았다면, 감염병이 A의 근처까지 전염되지 못하고 혼자 사멸해 건강을 유지할 수 있는 것이죠.

이러한 상황을 사회전체로 확대해봤을 때, 대부분이 예방접종을 받지 않아 면역력이 거의 없는 집단에 감염원이 유입될 경우, 면역력을 가진 소수를 제외한 모두에게 감염병이 빠른 속도로 퍼지게 됩니다.

반면에 예방접종을 통해 충분한 면역력을 갖춘 집단에 감염원이 유입된다면, 대부분이 감염되지 않을뿐더러 면역력이 없는 사람도 건강할 수 있는 사회가 될 수 있는 것이죠.

감염병으로부터 우리 사회를 보호하기 위한 가장 효과적인 방법은 예방접종이라는 것, 이제 잘 아시겠죠?

앞으로도 예방접종으로 나와 우리 사회를 건강하게 지켜나가요.


우리는 오래전부터 믿고 있었습니다.
예방접종으로 우리 모두의 건강을 지킬 수 있다는 것을, 나아가 건강한 사회를 만들 수 있다는 것을 말이에요.

예방접종의 힘을 믿으니까.


이 영상은 질병관리본부와 함께합니다.

본 공공저작물은 공공누리  출처표시+상업적이용금지+변경금지 조건에 따라 이용할 수 있습니다 본 공공저작물은 공공누리 "출처표시+상업적이용금지+변경금지" 조건에 따라 이용할 수 있습니다.
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